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18th Aug, 16 0

Par Djékamba Dia,

  • La description ?

Le tétanos est une maladie provoquée par une toxine nerveuse produite une bactérie de type Clostridium Tétani. Selon l’OMS, il représente toujours un sérieux problème de santé publique mondial, tuant plus de 500 000 personnes par année. Cependant, l’introduction du vaccin dans les années 1950 a réduit de façon drastique la menace de la maladie. Il n’est pour autant pas encore éradiqué de la planète terre. Les cas de tétanos qui surviennent se produisent souvent chez les personnes qui n'ont pas été vaccinées ou qui n'ont pas reçu de rappel antitétanique, car la protection du vaccin diminue avec le temps.

  • Les Causes ?

Les bactéries qui sont la base du Tétanos se développent mieux en l'absence d'oxygène. On les retrouve communément dans le sol, mais on peut également les retrouver dans les intestins des mammifères (les animaux avec des mamelles). Il suffit de se couper avec un objet souillé pour risquer d'introduire le microbe dans la plaie. Les bactéries ne sont cependant vraiment dangereuses que si elles se trouvent dans un tissu sans apport suffisant en oxygène. Les plaies causées par un « écrasement » et les blessures profondes par perforation sont des milieux propices à de telles infections, et aussi les brûlures, les plaies chirurgicales et les piqûres avec des aiguilles souillées.

Il existe également des cas occasionnels de tétanos associés à l'accouchement. L'infection peut se développer dans l'utérus maternel et par la suite dans le moignon du cordon ombilical du bébé. 

Les bactéries produisent une toxine nerveuse au fur et à mesure qu'elles se multiplient.

  • Les signes ?

Les symptômes peuvent apparaître à tout moment, entre 2 jours et 6 semaines après l'infection de la plaie, mais la période de temps entre l'infection et l'apparition des symptômes est de 5 à 10 jours.

L'intensité des symptômes peut être légère ou importante. On peut noter  par exemple l’agitation, des difficultés d'avaler, des frissons, de l'irritabilité, une légère fièvre, des maux de gorge, des maux de tête; une raideur des bras et des jambes, une raideur de la mâchoire et de la nuque.

  • Complications ?

En cas de complication, rapidement, les symptômes évoluent vers le tétanos classique avec une difficulté à ouvrir les mâchoires. Les personnes atteintes de tétanos présentent souvent un regard fixe avec un sourire tendu, figé, et des sourcils arqués. Souvent, elles ont des spasmes douloureux généralisés dès la moindre perturbation comme l'effleurement de leur oreiller. Elles peuvent transpirer abondamment durant ces contractions musculaires. Elles peuvent être incapables de parler à cause de contractions dans le thorax ou la gorge - lesquels peuvent aussi rendre la respiration difficile. La rigidité de la vessie et des intestins peut causer une rétention d'urine et une constipation. L'apparition d'une coloration bleutée aux lèvres ou aux lits des ongles est un signe de dépression respiratoire indiquant une insuffisance d'oxygène ou un excès de gaz carbonique dans le sang. 

Les personnes atteintes du tétanos sont en général mentalement actives. Le pouls est rapide, mais la fièvre est rarement très élevée. Parfois, le visage n'est pas affecté et les contractions musculaires sont limitées aux muscles à proximité de la plaie. Dans de tels cas, les personnes ont une meilleure chance de se rétablir complètement. Parmi les complications du tétanos, on recense les pneumonies, les fractures, les lésions cutanées, les déchirures musculaires et l'hypotension artérielle.

  • Le traitement ?

Les personnes atteintes du tétanos doivent être admises dans une unité de soins intensifs pour recevoir un traitement et faire l'objet d'un suivi continu. Le traitement du tétanos comprend habituellement : Un traitement de soutien, des médicaments antispasmodiques, des antibiotiques et de l'immunoglobuline antitétanique pour traiter l'infection et un traitement pour la plaie.

  • Les moyens de prévention ?

La vaccination reste le moyen le plus sur de prévention contre le Tétanos. A ce titre il est bon de savoir que chez les personnes qui développent le tétanos, la quantité de bactéries causant la maladie est trop petite pour provoquer une réponse immunitaire efficace. Cela signifie que ces personnes pourraient contracter le tétanos à nouveau. Toutes les personnes qui contractent le tétanos devraient donc recevoir le vaccin antitétanique dans le cadre de leur traitement. Le tétanos est une maladie évitable grâce à la mise au point d'un vaccin. Lors d'une consultation médicale pour une coupure susceptible d'être souillée ou infectée, le traitement préventif administré dépend de votre statut vaccinal. Le vaccin tétanique fournit une bonne protection pour 5 ans. Puis son efficacité diminue lentement. Les sujets ayant été vaccinés au cours des 10 dernières années n'ont besoin d'aucun traitement pour une plaie propre et mineure. Ceux ayant été vaccinés il y a plus de 10 ans reçoivent une dose de rappel de vaccin, qui consiste en une forme affaiblie de la toxine tétanique. Pour les plaies profondes ou souillées, les sujets qui ont eu leur dernier rappel de vaccin plus de 5 ans auparavant doivent recevoir un autre rappel de vaccin. Ceux n'ayant jamais été vaccinés ou ceux dont les antécédents de vaccination sont incertains ont besoin d'immunoglobuline antitétanique (un produit sanguin provenant d'une personne immunisée). Ils doivent aussi être vaccinés contre le tétanos. Les personnes dont les plaies sont profondes ou souillées et qui ont un système immunitaire déprimé (par ex. les personnes atteintes du VIH ou d'autres problèmes du système immunitaire) recevront de l'immunoglobuline antitétanique. De nos jours, la plupart des enfants reçoivent un vaccin qui les protège contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche, la polio et le Hib ( Hemophilus influenzae du type B) pour les doses administrées à 2, 4, 6 et 18 mois. Un vaccin qui protège contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche et la polio est habituellement donné entre les âges de 4 et 6 ans. Une nouvelle injection d'un vaccin diphtérie-tétanos-coqueluche pour adulte est recommandée entre les âges de 14 à 16 ans. Les adultes doivent continuer à faire des rappels tous les 10 ans pour minimiser le risque de tétanos. D'autres programmes de vaccination peuvent être utilisés pour les adultes et les enfants de plus de 7 ans qui n'ont jamais été vaccinés. Par ailleurs, il est aussi possible de réduire le risque de tétanos en désinfectant minutieusement toute plaie en la rinçant à l'eau propre et en lavant la région qui entoure la plaie au savon et à l'eau. Si la plaie est profonde et souillée, consultez un médecin. Porter des protections aux genoux et aux coudes durant les sports susceptibles d'impliquer des contacts violents avec le sol peut également être utile. Évitez de marcher pieds nus en dehors de la maison. Cela aidera à prévenir l'infection si vous marchez accidentellement sur des objets pointus et souillés.

  • Le calendrier vaccinal ?

Le calendrier vaccinal est ce qui suit : 1ere dose se fait au premier contact ; 2eme dose à 4 semaine d’intervalle ; 3eme dose 6 mois  après la 3eme dose ; le rappel (4eme dose) se fait 1 an après la 3eme dose ; et le 2eme rappel soit (5eme dose) se fait après la 4eme dose.

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Catégorie : Santé

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